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アースデイの誕生

http://volunteer.yahoo.co.jp/feature/earthday/what/birth_1970.html

アースデイ − 4月22日 − 1970年近代環境運動誕生の記念日

1970年のアメリカで起こったことといえば、ケント・ステート大学学生デモ、光ファイバーの出現、アポロ13号、ビートルズのラストアルバム、ジミ・ヘンドリクス死去、マライア・キャリーの誕生などが挙げられますが、もう一つ、18年間認識されていなかった事件があります。サウスカロライナ州エーケンのサバンナリバー原発における燃料棒融解事故です。

このような状況のなか、アースデイは誕生しました。

アースデイの創立者でありウィスコンシン州出身の上院議員でもあるゲイロード・ネルソン氏は、環境問題に対する全国的な抗議運動を提案し、議題として国会に持ち込み、政治体制を揺るがしました。「あれは賭けだったよ。でも、うまくいった。」彼は後にこう語っています。

当時、アメリカ国民は大型車V8セダンから発せられる有鉛ガスを吸い込んでいました。産業廃棄物として排出されていた煙や汚泥については、法的に糾弾されたり問題が報道されたりする恐れはほとんどありませんでした。大気汚染は、一般的には繁栄の印として問題視されていませんでしたし、「環境」という単語は、単語テストでよく使われてはいましたが、夜のニュースで聞くことはほとんどありませんでした。

アースデイ1970が誕生、アメリカ国内に広がります。

4月22日、2千万人ものアメリカ人が通りや公園、講堂に集まり、健康と環境維持のためのデモを行いました。ナショナル・コーディネーターのデニス・ヘイズ氏と彼に続く若いスタッフ達で全国的な集会を組織し、環境汚染に反対した何千もの短大、大学がこのデモに参加しました。オイル排出、工場や発電所による汚染、未処理下水、有毒な廃棄物、農薬、高速道路建設、自然破壊、野生動物の絶滅などの問題に取り組んでいるさまざまなグループも、自分たちも共通の価値観で闘っているのだということをあらためて実感しました。

アースデイ1970は、収入のちがいや身分を問わず、都会のビジネスマンであろうと農家の人であろうと、大実業家であろうと労働者階級の人であろうと、共和党員から民主党員まで多くの人たちが協力し、非常にまれな政治的連携を達成したのです。

この最初のアースデイを契機に、合衆国環境保護局が設立され、安全な空気、安全な水、絶滅の危機にある動植物を守る運動が起こりました。

ネルソン上院議員は、アースデイの創始者として、米国内の市民に与えられる最も名誉ある自由勲章を授与されました。

1990年代に入ると、環境リーダー団体はデニス・ヘイズ氏に別の大きなキャンペーンを実施するよう求めました。

この時、アースデイは世界141か国から2億人もの人々を集結させ、環境問題を国際的な問題として広め、世界規模に発展させていました。アースデイ 1990は、世界的に取り組まれているリサイクル活動に多大な支援をおこない、1992年にリオ・デ・ジャネイロで開催された国連地球サミットへの道を開く礎となったのです。

2000年代に入り、ヘイズ氏は別のキャンペーンの指揮をとることに同意し、この時の焦点は、地球温暖化やクリーンエネルギー開発促進となっていました。

アースデイ2000は、アースデイ初期の活気と、1990年代の国際的、草の根的活動とを組み合わせたものになりました。2000年、アースデイはインターネットを通じて世界中の活動をつなげました。同年4月22日までには、世界の5千もの環境団体が乗り出し、世界184か国の何億人もの人々へと広がり、イベントは多岐にわたりました。例えば、ワシントンD.C.のナショナル・モールで何十万もの人々が集会を開く一方で、アフリカのガボンでは、トーキング・ドラム(太鼓)の音を村から村へ連鎖させるなど、世界各地でさまざまな運動が行われました。

アースデイ2000は、クリーン・エナジー獲得のための早急で決定的な行動を世界中の市民が求めていることを、声高に訴えたのです。

現在も、環境保護への努力は続いています。あなたも、ぜひアースデイに参加し、歴史をつくりませんか。
あなたが今まで知らなかった、現存するエネルギーを発見しましょう。
次の世代に向けて、清潔で、健康で、変化に満ちた世界への道をひらきましょう。

★翻訳:Yahoo!ボランティア 網島理砂さん


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アースデイ(地球の日)は4月22日、毎年Earth Dayの期間には世界各地で持続可能な社会を表現する、自由なイベントやアクションが行われています。
アースデイJPでは、多様なコミュニティーが開催する、日本各地のアースデイー情報を発信しています。

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