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アースデーについて

アースデーて何月何日?

正式には4月22日がアースデーですが、アースデー・イベントに関しては、4月22日前後の週末に計画されることが多いようです。又、多くの地域やグループは、アースウィークや地球月間といったように、長期にわたる環境活動を展開しています。

アースデーの歴史

1970年4月22日、アースデーという近代的環境ムーブメントがアメリカで産声を上げました。当時のウィスコンシン州上院議員であったゲーロード・ネルソン氏が発起人となり、初の全国的な環境的抗議運動を提案したのがアースデーの始まりです。「環境の重要性を訴える全国規模のデモを組織し、政治的に揺さぶりをかけるほどの規模にふくらませ、その課題を国全体の協議事項にまで発展させるという目的で結成されました。一つの賭けではありましたが、成功したのです。」

当時のアメリカには、有鉛燃料で動くV8エンジンの大型セダンが蔓延っていました。企業は悪評や法的手段を少しばかり恐れながらも、煙とヘドロを吐き出していました。大気汚染は繁栄の香りと認識されていたほどです。アースデーは、そんな現状認識を全て覆しました。1970年4月22日、健全で持続可能な環境のために、2千万人のアメリカ人が道や公園や講堂に集まりデモに参加したのです。

全国コーディネーターのデニス・ヘイズと彼の若きスタッフは全米にわたって大規模な集会を開きました。何千もの大学が環境の悪化に対する講義を行いました。オイル・スピル、生汚水、有害ゴミ、工場による極度の環境汚染、発電所、農薬、フリーウェイ、自然破壊、野生動物の消滅、など、異なった問題に取り組むグループの価値観の共有が始まったのです。

「保守派が賛同しました。自由主義者が賛同しました。民主党も共和党も、無党派層も賛同しました。与党も野党も、行政府も立法府も参加しました。」(New York Timesより)

アースデーは、両主要政党、富者や貧者、都会人や農民、企業人や労働者からの支持を集め、貴重とも言える政治的連帯を形成しました。初めてのアースデーは、環境保護局の設立、そして、大気浄化法、水質浄化法、絶滅の危機に瀕する種の保存に関する法律の制定への流れを作ったのです。

1990年、アースデーは世界展開へと進み、141カ国から2億人が参加するようになりました。世界中でデモ、植林、博覧会、川の清掃、文化的イベント、そして政府による指導など、何千もの活動が様々な場所で行われています。世界の環境問題に対する関心の高まりは、国際舞台における環境問題の社会的地位を高め、一部の政府による環境保護機関の発足にまで至りました。

違いを造り出す

今日、アースデーは、民衆の創造する持続可能な社会を表現する集合体として、世界中の国や地域で賞賛されています。市民活動が連携を取り合い、学び合うことで、環境保護に向けた人々の輪が世界中で広がっています。

個人、コミュニティー、国家、そしてインターナショナルな枠組みに対する影響力をアースデーはもっているのです。国や市民グループ、地方自治体や企業、住民や学校、大学のキャンパスや宗教奉仕活動グループなど、あらゆる社会のセクターがアースデーに賛同することにより、アースデーイベントやプログラムは社会的関わり合いを呼び覚まして行きます。

個人や集団によるあらゆる決断は環境の価値に反映する触媒となり、共通意識を広げ、大きな変化へと導きます。アースデーを年中行事としている地域も少なくありません。それは共通の価値を確認しあう良き機会となるでしょう。多くの場合、継続的なメリットを生み出すプロジェクトが立ち上げられます。これらに取り組む主催者の多くは、費やした時間やリソースは組織の働きかけや目標にとってのメリットに繋がったと語っています。

アースデーはコミュニティーグループのネットワークを広げ、確かなものにする要となるのです。

共に働く強さ

様々な情熱を追求する様々なコミュニティー。この多様性こそがアースデーの力です。誰もが関われるという点が強力なツールなのです。地域で大きな力を発揮しているイベントのまとめ役は、仲間やボランティア達の大きなアースデードリームを尊重し、想像力を求め、判断を委ねています。独走体制は長続きしません。自分以外の人がリーダーシップをとれるよう支援しましょう。そして、楽しみや刺激を分かち合うことが、熱意の伝わる活動へと発展させるでしょう。



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Last-modified: Tue, 21 Feb 2017 17:52:21 JST (241d)
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アースデイ(地球の日)は4月22日、毎年Earth Dayの期間には世界各地で持続可能な社会を表現する、自由なイベントやアクションが行われています。
アースデイJPでは、多様なコミュニティーが開催する、日本各地のアースデイー情報を発信しています。

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